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2007

La Fureur de nuire : échanges pamphlétaires entre philosophes et antiphilosophes (1750-1770)

Olivier Ferret

publié le , mis à jour le

La Fureur de nuire : échanges pamphlétaires entre philosophes et antiphilosophes (1750-1770)

par Olivier Ferret

Collection « SVEC Studies on Voltaire and the Eighteenth Century »

Oxford,
Voltaire Foundation,

2007, xxii-487 p.

ISBN 978 0 7294 0891 2. ISSN 0435-2866. (110 € environ)

‘Libelles diffamatoires’, ‘écrits scandaleux’, ‘lettres anonymes’, ‘histoires forgées à plaisir’ : autant de manifestations, explique Voltaire à Frédéric II en 1739, de la ‘fureur de nuire’ de ceux qui sont résolus à le ‘perdre’. Le modèle se transpose aisément aux querelles qui marquent l’affirmation conflictuelle du pouvoir intellectuel des philosophes des Lumières au cours des vingt -années qui suivent la publication du Prospectus de l’Encyclopédie.

Olivier Ferret se propose de combler une lacune dans les études dix-huitiémistes (les travaux que les littéraires – surtout les historiens – ont consacrés au pamphlet concernent la Fronde et la période révolutionnaire) et adopte, pour la période 1750-1770, à côté des travaux consacrés à un auteur, une querelle ou l’un des clans en présence, une perspective nouvelle, centrée sur la question des échanges pamphlétaires : c’est par les représentations que construisent les pamphlets que les ‘philosophes’ et les ‘antiphilosophes’ trouvent un semblant d’unité. En expliquant pourquoi, en raison de l’antagonisme idéologique qui oppose les deux clans, elles ressortissent aussi au religieux et au politique, l’auteur cherche à dégager la spécificité de ces querelles littéraires et à questionner leurs répercussions sur une sphère publique littéraire en train de se constituer en opinion publique.

Les préoccupations de l’histoire culturelle sont au coeur d’une démarche qui, pour tenter de cerner les éléments d’une pratique littéraire, voire d’une poétique du pamphlet qui n’est pas une forme anhistorique, fait aussi appel à des problématiques issues de la lexicologie, de la bibliographie matérielle, de l’analyse rhétorique et de l’analyse du discours. En observant la part qu’il prend dans ces querelles, il s’agit enfin de mesurer l’influence de Voltaire sur
la physionomie de tels échanges pamphlétaires.

Olivier Ferret, maître de conférences à l’Université Lyon II, membre de l’Institut universitaire de France, s’intéresse à la littérature polémique et satirique du dix-huitième siècle. Ses recherches actuelles portent notamment sur Voltaire (pamphlétaire, historien et ‘philosophes’), ses rapports avec l’entreprise encyclopédique, et la part qu’il prend à l’édition, la diffusion et la réception de son œuvre.


Table des matières


- Table des illustrations

- Remerciements

- Avertissement sur l’établissement des textes

- Note sur la présentation des références

- Liste des sigles et des abréviations utilisés


- Introduction

- I. L’arme sans nom

1. Brochure

2. Critique

3. Facétie

4. Libelle

5. Pamphlet

6. Réfutation

7. Satire, comédie satirique

  • i . Satire
  • ii. Comédie satirique

- II. ‘Une guerre perpétuelle entre des abeilles et des guêpes’

1. Traditions polémiques

  • i. La lèpre du Parnasse
  • ii. Les gens de lettres et la polémique
  • iii. Des querelles littéraires

2. Vingt années de luttes entre philosophes et antiphilosophes

  • i. Généalogie des ‘querelles littéraires’
  • ii. Querelles littéraires / querelles politiques et religieuses

3. Anatomie d’une querelle : Pompignan et les philosophes

  • i. La ‘chasse au Pompignan’
  • ii. Les enjeux de la bataille

- III. Tactiques éditoriales

1. Lieux éditoriaux

  • i. Brochures
  • ii. Recueils
  • iii. Œuvres complètes
  • iv. Variantes et péritexte

2. Circuits de diffusion

  • i. Pamphlet et librairie
  • ii. Le monde de l’édition clandestine
  • iii. Accès aux textes

3. Hypothèses sur la réception

  • i. Publicité
  • ii. Retentissement
  • iii. Public

- IV. Stratégies d’écriture

1. ‘L’art de calomnier avec fruit’

  • i. Discréditer le texte : du bon usage du ‘digesteur’
  • ii. Discréditer l’homme : les ‘odieuses personnalités’
  • iii. Malhonnêteté, mensonge, mauvaise foi

2. Mises en fiction

  • i. Rhétorique fictive / fiction rhétorique
  • ii. Échos et ricochets
  • iii. Représentations polémiques

3. Subversion des formes

  • i. Des ‘réponses’ tendancieuses
  • ii. Parodies et pastiches
  • iii. De l’écriture pamphlétaire

4. Une esthétique du ‘plaisant’

  • i. Le sifflet contre le poison
  • ii. De la ’gaieté’
  • iii. Le sel et le vinaigre

- V. Enjeux pragmatiques

1. Un espace polémique bipolaire

  • i. Deux ‘armées’ face à face
  • ii. Une unité de façade ?
  • iii. Le cas Jean-Jacques Rousseau

2. La conquête de l’opinion

  • i. Les gens de lettres et le pouvoir
  • ii. Stratégies de conquête
  • iii. Pamphlet, opinion et combat d’idées

3. Politique de Voltaire

  • i. Voltaire et ses ‘frères’
  • ii. Les silences de Voltaire
  • iii. La conquête des élites

- Conclusion

- Annexe 1. Textes polémiques

- Annexe 2. Inscription des pamphlets voltairiens du corpus dans les éditions successives des œuvres complètes

- Bibliographie

- Index des noms cités